Profesyonel sporculardan ilham almak için milyonlarca şansımız var ama medya atlet nasıl olmalı diye bir klişe yaratıyor. Sporcular her bedende her şekilde her yaşta ve her boyuttadırlar. Onlara benzeyen rol modelleri edinmek herkesin hakkıdır. Bu yeni yazıda size klişe dışında yaşayan ilham veren sporcuları tanıtacağız.

Temmuz’da, Connecticut Fairfax’te 2013’ün en sıcak günü Martinus Evans maratonun yarısında pes etmeyi düşünüyordu. O kadar sıcakta yapılan bir etkinlikti ki suları kalmamıştı ve atletlerin üstüne su püskürtmeleri için itfaiye aranmıştı. Pes eden atletleri geri götüren araç Martinus Evans’ın hemen arkasındaydı. Lakin Martinus onu geri götürmelerini istemek yerine onlara suları olup olmadığını sordu. Arabadaki birisi elindeki içecekten uzattı. Evans şişedeki suyu içti. Bitiş çizgisini geçtiğinde artık kendini gerçekten bir atlet olarak görüyordu.

Hayat her zaman Evans için bu kadar kolay olmadı. Çocukken Evans hep amerikan futbolu oynamak istedi ama kilo sınırını geçtiği için takıma alınmadı. O ise takımın verdiği siyah çöp poşeti giyip koşarak yağları yakma tavsiyesine uydu, her ne kadar bunun şüpheli bir tavsiye olduğunu bilse de. Lisedeki ilk yılında Evans sonunda takıma girebildi.

Evans buradaki 10 haftalık kondisyon eğitimini korkunç olarak niteliyor. Central Michigan Üniversitesine transfer olmadan önce iki yıl Dragons of Lane College’da oynadı. Central Michigan Üniversitesinde bu yorucu antrenmanların yerini ara sıra bayrak futbol oyunları almaya başladı. 2009’da mezun oldu ve aşırı yoğun olan emlak işine girdi. 2012’de birden kalçasında katlanılmaz bir ağrı hissetti.

20 hafta fizik tedavi sonrasında Evans daha iyi hissediyordu ama yine de iyi olduğundan emin olmak için ortopedi doktoruna gitti. Doktor ona “Yürüyüş yapman gerek yoksa öleceksin.” dedi ve kilolu olamasına alaycı bir yaklaşım sergiledi. Bunun üstüne Evans doktora maraton koşacağını söyledi ve doktor “Doktor olduğumdan beri duyduğum en aptalca şey” diyerek cevap verdi.

Evans doktordan eve dönerken spor ayakkabılarını aldı. Bilgisayarına Koç egzersiz programı indirdi ve blog yazmaya başladı. Blogun adı ise 300 Pounds And Running (136 kilo ve koşuyor). İlk idmanı 30 saniye koşma ve 90 saniye yürümeydi. 15 saniyeden daha uzun koşamaması dışında bir sorunu yoktu. Evans bu kısmı “Benim için dönüm noktası” diyerek açıklıyor ve devamında “Bırakabilirdim ama onun yerine doktor bana ne hakla aptal diyebilir diye düşündüm. O doktorun haksız olduğunu ve benimle böyle alay edemeyeceğini göstermek istedim.” diyor. O yüzden ertesi gün idmanı yapmayı bir daha denedi. Sonraki gün bir daha ve bir daha. İdmandaki ilk günü tamamlayabilmesi iki haftasını aldı. Koç egzersiz programı 5 km’lik bir programı bitirmesini hedefliyordu ve Evans bunu on dört hafta içerisinde yaptı. Daha sonra 10 km’lik bir programı iki ayda bitirdi ki 10 km’yi yapması 5 km’den daha kolay oldu.

İLK MARATONU

2013’ün ilk günlerinde Evans maraton hakkında daha ciddi düşünmeye başladı ve memleketi Detroit’de Ekim ayındaki yarışa katılmaya karar verdi. Temmuzdaki aşırı sıcak maraton aslında maraton idmanlarının bir parçasıydı. Maratondan sonraki günler sıcakta susuz kaldığı için kendini kötü hissetse de bunlar onun yılmasına sebep olamadı. Memleketi Detroit’de 20 Ekim 2013’te hava koşmak için mükemmeldi. Evans kendini yeterince hazırlanmış hissetmese de ilk birkaç kilometre gayet kolayca bitti. 26. kilometresine geldiğinde bitirememe korkusu içini kapladı. Daha sonra bir çiftle karşılaştı ve bu çiftle birbirlerine destek olarak 6 kilometre daha koştu. 32. kilometrede uzun süren koşma süreci yüzünden yardım ve yiyecek merkezleri kapanıyordu. O sırada bir seyirci Evans’a bir içecek verdi ve “Bunu başarabilirsin” dedi. Bu desteğin üzerine koşmaya devam etti ama bu sefer maratonda pes edenleri alan aracın şoförü “Koca adam arabaya ihtiyacın var mı?” gibi sözler söleyemeye başladı. Kötü yorumlar arttıkça Evans’ın gücü de artmıştı. “Beni sadece bayılırsam alırsın. Bitiş çizgisine ulaşmadan vazgeçmeyeceğim” dedi.

MARATON SONRASI DEPRESYONU

Evans bitiş çizgisine, bitiş vakti gelmeden 15 dk önce ulaştı. Hedefine ulaşmasına ve doktorun yanlış olduğunu kanıtlamasına rağmen kendini İngiltere’nin soğuk kışına hazır hissedemedi ve maraton sonrası depresyonu denilen bir sürece girdi. 2014’ün başından itibaren Evans koşmaya dönmeye hazırdı. Fight for Air maratonuna katıldı. Bu maraton dikey yapılıydı ve katılımcılar 32 kat merdiven çıkmak zorundaydı. Evans bunu Amerikan Akciğer Derneği için yaptı ama bu etkinlikten 2 hafta sonra Evans trafik kazası geçirdi. Artık koşamayacağını anlayınca ve yüksek okulun stres ve baskısı üstüne gelince ruhen çöktü. Bu depresyondan çıkıp tamamen iyileşmesi yedi ay sürdü. Yeniden 25 km hazırlıklarına başladı ama Eylül 2014’de başka bir trafik kazası geçirdi. Bu sefer eskisi kadar şanslı değildi. Omurgası ve boynu incinmişti. Her ne kadar umutlu olmayı denese de 2014 ve 2015’in neredeyse tamamını depresyon içerisinde geçirdi. 2016’da iyileşti, ancak maratonunun üzerinden üç yıl geçmişti ve yeniden başlaması bir şok oldu. Evans şöyle açıklıyor: “2012’de 300 PoundsAndRunning’e başlamıştım ve ilgi çekiyordum ve olumlu yorum alıyordum. Büyük bir çıkış yapmaya yaklaştığımı hissettim.” Ancak yüksek okul ve iki araba kazasından sonra, daha yaşlı ve yaralı bir cesetle yeniden başlıyordu. 2017 New York City maratonunda imrenilen bir katılım şansı yakalamıştı, ancak sakatlıkları nedeniyle ertelemek zorunda kaldı. 2018’de tüm odağını NYC maratonunu geri dönüş yarışı yapmaya verdi.

NYC maratonu ikonik ve biraz da lojistik bir kabustu, çünkü otobüsler sporcuları başlangıç çizgisine götürüyor ve geride kalanları toplarken New York City’nin beş ilçesinin tamamında dolanıyordu. Evans, Detroit’dekiyle aynı sorunların çoğuyla karşı karşıya kaldı. Sokakları temizleyen süpürücü otobüsler geçerken ona otobüse binmesi için bağırıyordu. Sadece yardım istasyonlarını değil, aynı zamanda mil işaretlerini de indirmişlerdi, bu da onun parkurda nerede olduğunu bilememesine neden oluyordu. Central Park’a vardığında, polis memurlarına, doğru yolda olup olmadığını sormak zorunda kaldı. Bitiş çizgisine vardığında, arkadaşı Latoya Shauntay Snell (bir maratoncu ve ultra koşucu) ona kötü haberi verdi. Madalyaları bitmişti. Ancak Snell ona bir madalya buldu. Snell onu boynuna astığı sırada Evans, “bir bebek gibi yere düştü ve ağladı.”

‘AŞIRI YAVAŞ’

Evans’ın deneyimleri onu yavaş koşucuların şampiyonu yaptı. Yarış Direktörlerine Paketin Arkasından viral hale gelen bir Açık Mektup kaleme aldı, bir podcast başlattı ve şık spor kıyafetlerini bulmakta yaşadığı zorluklardan ilham alarak “Yavaş AF” giyim serisini yarattı. Evans, “Silikon Vadisi’nde yaşarken, hiçbir şeyin 2XL, hatta Marshall ve TJ Max’in bile ötesine geçemeyeceğine!” İşaret ediyor. Ve siyah bir adam olarak, ırkçılıktaki payıyla ilgileniyor. Geçenlerde sabah saat 4’te polis tarafından durduruldu, polisler “şüpheli” göründüğünü iddia ederek, bilgilerini istedi ve nerede yaşadığını ve orada ne yaptığını sordu. Evans’ın en son başarısı, koşu kulüpleriyle ilgili hayal kırıklığı yaratan deneyimlerine dayanan Yavaş AF Koşu Kulübü’nün lansmanı oldu. Kulübünün “yavaş koşucuların ve yürüyüşçülerin kendilerini desteklenmiş hissedecekleri, yarışlar için birlikte eğitim alıp koşacakları, çantanın arkasında boşluk bırakacakları ve birbirleri için bitiş çizgisinde olacakları” bir yer olduğunu söylüyor. Yarış direktörlerine, kulübünün giriş ücretlerini öderken vaat edilen desteği bekleyen binlerce koşucuyu getirdiğini bilmesinin potansiyel gücünü anlatıyor. Evans son olarak kişisel bir rekor kırmayı umarak Berlin maratonuna gitti. Yarış içinde daha kısa mesafeler için bir dizi PR belirledi, ancak soğuğa, yağmura göğüs gerdikten ve caddeden kaldırım taşlı kaldırımlara geçtikten sonra zaman sınırının gerisinde bitirdi. Yarışının sonuna ulaştığında, resmi kesintiden sonra gelseler bile, yarışın BOTP (yarışcı grubunun arkasında kalan) sporcularına vaat ettiği bitiş çizgisini ve madalyayı bulamadı.Hatta maratonu bitirdiği süreyi bile göstermeden orayı terk ettiler. Yine de Evans, gelecekteki yarışları için heyecanlı olmaya ddevam ediyor ve “altı maraton bitirip 2019’da canlı ve ayaklarının üzerinde durma” hedefi var.